Footprints and Shadows: Das Tao der MS

MS zu bekommen war nie jemandes Agenda. Keiner von uns hat jemals geplant, krank zu werden, und der Schock der Diagnose ist ein Aufwärtshaken zum Kiefer, ein atemberaubender Schlag, der einige Leute für immer aus dem Gleichgewicht bringt.

Während des nie endenden Prozesses des Lernens, wie ich geistig und seelisch mit meiner fortschreitenden Behinderung umgehen kann, habe ich großen Trost in den östlichen Philosophien des Zen-Buddhismus und Taoismus gefunden. Diese Philosophien betonen, dass wir alle unsere eigene Realität durch unsere Wahrnehmungen und emotionalen Reaktionen auf alles, was um uns herum geschieht, erschaffen.

Da unsere Emotionen aus uns und nicht aus ihnen geboren sind (wie uns die Volkskultur glauben machen möchte), haben wir die Macht, unser eigenes Glück zu erschaffen, trotz aller Umstände, die das Leben auf uns wirft, indem wir die Kontrolle über diese Emotionen ausüben. Nichts, was uns passiert, ist von Natur aus "gut" oder "schlecht". Es sind unsere Wahrnehmungen und Reaktionen auf das Weiterleben der Existenz, die sie als solche definieren.

Dies ist kein einfaches Konzept, um es zu erfassen, geschweige denn in die Praxis umzusetzen - vor allem, wenn Sie sich einer "schleichenden Lähmung" (einem frühen medizinischen Begriff für MS) gegenüber sehen.

Aber die einzige Möglichkeit, die Verzweiflung und Hoffnungslosigkeit angesichts einer solchen misslichen Lage zu vermeiden, besteht darin, sich bewusst und vorsätzlich zu weigern, zu definieren, welche Hindernisse das Leben für Sie so miserabel macht. Glück ist eine bewusste Entscheidung, die von innen kommen muss, und diejenigen, die sich auf äußere Quellen als Quelle ihres Glücks verlassen, sind zu einem Leben in ständiger Unzufriedenheit verdammt.

Botschaften der Unzufriedenheit

Tatsächlich leben wir in einer Gesellschaft, in der bewusst Unzufriedenheit erzeugt wird. Unzufriedenheit treibt unsere Wirtschaft an; Wir werden ständig mit Nachrichten bombardiert, die uns sagen, dass unsere Probleme durch Konsumismus gelöst werden können, dass sie darauf zurückzuführen sind, dass unsere Zähne nicht weiß genug sind, unsere Besitztümer - egal wie reichlich - irgendwie fehlen und diese Popularität und Sex Attraktivität kann nur erreicht werden, indem man das richtige Bier trinkt oder den neuesten Durchbruch bei Achsel-Deodorants nutzt.

Die wahre Bedeutung des Erfolgs ist ein BMW, sexuelle Erfüllung erwartet diejenigen, die das richtige Paar Levi's tragen, und Selbstwertgefühl kann in einem wirklich coolen Paar von Nike gefunden werden. Glück wird mit körperlicher Schönheit gleichgesetzt, und die moderne Mythologie der Filme und des Fernsehens indoktriniert uns mit der Überzeugung, dass andere uns "vervollständigen" und Erfüllung bringen können, die in Wirklichkeit nur von innen kommen kann.

Diese Suche nach Identität in romantischer Verbundenheit hat zu einer Scheidungsrate von über 50 Prozent geführt, und anstatt ewiges Glück zu erzeugen, erzeugt es einen ständigen Zustand der Unzufriedenheit, den wir oft sowohl für unsere Partner als auch für uns selbst empfinden.

Es ist unglaublich leicht, sich von diesen Botschaften verführen zu lassen, wenn man gesund ist und danach strebt, eine vorher festgelegte Definition von Erfolg zu erreichen, auch wenn man sich selbst als erleuchtet und sich der Anstrengungen bewusst ist, die unternommen werden, um einen zu verführen.

Bevor ich von MS an den Rand gedrängt wurde, habe ich mein Geld verdient, indem ich an der Herstellung dieser Illusionen mitgewirkt habe, und trotzdem war ich für sie anfällig.

Wie meine MS den Schleier hob

Sobald jedoch eine chronische Krankheit eintritt, ist es so, als ob ein Schleier der Verblendung weggerissen wird und die Blindheit plötzlich der Vision Platz macht. Plötzlich kommen die Absurditäten dieser Begriffe der Konsumzufriedenheit in die kristallklare Sicht. Meine körperliche Verfassung erlaubt es mir nicht, einen BMW zu fahren - oder irgendein Auto (und ich war ein Typ, der es liebte zu fahren, zu zoomen, zu zoomen!).

Wenn ich mich mit dem Button-Down-Flick der hippsten lächerlich teuren Jeans verhedderte, würde ich bald in meiner Hose pinkeln sehen, und wenn diese Nike's meine Beine nicht wieder zum Laufen bringen, werden sie mir einfach nichts nützen.

Dennoch sind solche Botschaften verführerische Sirenenlieder, die mich nicht mehr zum Kauf verleiten, sondern jetzt dazu dienen, auf die vielen Verluste aufmerksam zu machen, die ich erlitten habe.

Angesichts dieser Ablenkungen ist es leicht, sich im Lärm zu verlieren. Als ich gesund war, obwohl ich ein intellektuelles Verständnis der grundlegenden Lehren des östlichen Denkens hatte, fand ich sie fast unmöglich in die Praxis umzusetzen. Jetzt, wo ich krank bin, finde ich es genauso unmöglich, mich nicht stark auf sie zu verlassen.

Die wörtliche Übersetzung des "Tao" ist "der Weg", der innere Weg, den man zurücklegen muss, um wahres Glück und Zufriedenheit zu finden. Dieser Pfad kann nicht durch äußere Einflüsse definiert werden und ist für jedes Individuum einzigartig. In der Tat kann die Weisheit, die darin enthalten ist, von niemandem anders vermittelt werden. Auf diese Weise ist das Tao, dein Tao, für alle außer dir unerkennbar.

Nur indem wir unsere innere Unruhe beruhigen und die Kakophonie widersprüchlicher Gedanken, Gefühle und Wünsche ablehnen, können wir zu unserem persönlichen Weg zur Erfüllung gelangen. Wir tragen in uns alles, was wir brauchen, um glücklich zu sein, trotz des Chaos, das uns umgibt. Wenn wir nur lernen können, auf dieses innere Flüstern zu hören, können wir die notwendigen Schritte unternehmen, um unsere eigene zufriedene Realität zu schaffen.

Wir werden sehr früh darüber unterrichtet, dass Handeln, fast jede Handlung, immer das Ziel sein sollte, und die Helden in unserer Gesellschaft sind immer diejenigen, deren Handlungen am lautesten sind. Aber die tiefere Wahrheit ist, dass manchmal mehr durch Untätigkeit statt durch Aktion erreicht werden kann, eine Idee, die auf den ersten Blick nicht zusammenpasst.

Der Fluss des Lebens kann mit einem tobenden Fluss verglichen werden. Zu viele von uns verbringen unser Leben ständig damit, stromaufwärts zu schwimmen, tapfer aber hoffnungslos den natürlichen Fluss unseres eigenen Lebens zu bekämpfen - manchmal bis hin zum Ertrinken - in einem verzweifelten Versuch, zu erreichen, was wir glauben gemacht haben, ist materiell und persönlich " Erfolg."

Wenn Zeit und Mühe darauf verwendet werden, diese verzweifelten Anstrengungen beiseite zu legen, und wir uns lange genug beruhigen, um die wahre Richtung zu erkennen, in der das Leben uns führen will, werden die Weisen verstehen, dass sie einfach auf dem Rücken schweben und den Kampf aufgeben. Ich werde endlich ihr Ziel erreichen. Es ist ein wahrer, erfüllenderer Bestimmungsort, und so vermeiden sie das Elend, den Kummer und die unvermeidliche Unzufriedenheit, die aus dem fortwährenden Kampf geboren sind.

Viele taoistische Lektionen werden durch Parabel gelehrt, und mein Favorit wurde zuerst vom alten Tao-Meister Chuang-tzu erzählt:

"Es gab einen Mann, der es nicht mochte, seine Fußabdrücke und seinen Schatten zu sehen. Er entschied sich, ihnen zu entkommen, und begann zu rennen. Aber als er weiterlief, erschienen mehr Fußspuren, während sein Schatten leicht mit ihm Schritt hielt. Er dachte, dass er zu langsam gehen musste, und rannte immer schneller, ohne anzuhalten, bis er schließlich vor Erschöpfung zusammenbrach und starb.

Was für ein Idiot.

Wenn er still gestanden hätte, hätte es keine Fußspuren gegeben. Wenn er sich im Schatten ausgeruht hätte, wäre sein Schatten verschwunden. "

Ich kenne dieses Gleichnis seit mindestens zwei Jahrzehnten und war immer beeindruckt von der Einfachheit und Tiefe seiner Weisheit. Jetzt, mit MS behaftet, hat ihre Botschaft immense neue Dimensionen angenommen.

Meine Fußabdrücke sind jetzt Reifenspuren, und wenn ich meinen Schatten sehe, bin ich irgendwie immer noch schockiert zu sehen, dass die Silhouette, die ich mache, nicht länger die des 6 Fußes ist, sondern die eines Mannes ein Rollstuhl. MS hat meine Fußspuren gelöscht und mich gezwungen, mich in Ruhe zu setzen. Diese Realität ist unausweichlich, egal wie verzweifelt meine Anstrengungen sind, und das Weglaufen ist buchstäblich keine Option mehr.

Der Weg ist also, die innere Zufriedenheit zu finden, die körperliche Behinderung in den Schatten stellt und jeden Tag die unendliche Anzahl von Entscheidungen zu treffen, die diese Zufriedenheit zulassen.

Ich werde nie glücklich sein über MS, aber ich kann trotzdem glücklich sein. Meine Bemühungen, die Krankheit zu bekämpfen, werden niemals aufhören, aber in der Tradition des alten Kriegers werden meine Bemühungen, die Krankheit zu bekämpfen, am besten aus der Ruhe und ruhigen Entschlossenheit und nicht aus dem Tumult der Verzweiflung geboren.

Am Ende, wenn wir über das Unwägbare nachdenken, müssen wir einfach lernen, es sein zu lassen.

Kümmer dich nicht darum.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Rollstuhl Kamikaze.

Marc Stecker ist der Autor von Rollstuhl Kamikazeund lebt seit 2003 mit Multipler Sklerose.