Genetik kann der Schlüssel zum Kampf gegen Prostatakrebs sein

Wissenschaftler haben begonnen, Gen-spezifische Behandlungen zu erforschen und zu entwickeln, um fortgeschrittenen Prostatakrebs zu behandeln und zu heilen. Bis vor kurzem wurden Prostatakrebserkrankungen, die in fortgeschrittenen Stadien entdeckt wurden, am häufigsten mit einer radikalen Prostatektomie-Operation behandelt, um die gesamte Prostatadrüse und etwas des umgebenden Gewebes zu entfernen. Strahlung und Chemotherapie wurden manchmal in Verbindung mit der Operation und manchmal als die erste Behandlungslinie verwendet. Eine Hormontherapie, die die Produktion von Testosteron stoppt, wird auch häufig bei Patienten eingesetzt, die sich für eine Bestrahlung und Chemotherapie entscheiden. (Testosteron ernährt den Tumor und beschleunigt sein Wachstum und seine Entwicklung.)

Aber verglichen mit einigen anderen Behandlungen, wie denen für Brustkrebs, ließ die Behandlung von Prostatakrebs viel zu wünschen übrig. Die Gentherapie wird seit einiger Zeit und mit großem Erfolg bei der Behandlung anderer Krebsarten eingesetzt. Jetzt holt die Prostatakrebsbehandlung auf.

Genetische Signatur eines Tumors
Tumore haben ihre eigenen Gene, ihre eigene Karte, wie sie funktionieren, ihre eigene DNA. Diese genetischen Karten bestimmen, ob ein Krebs aggressiv wird, wie anfällig er für die Behandlung sein wird und ob der Tumor wahrscheinlich zurückkehren wird. Forscher nennen diese Biomarker "DNA-Methylierungsprofile", und je mehr sie über die Profile eines jeden Menschen verstehen, desto besser können sie ihn behandeln.

Mithilfe dieser DNA-Profile können Ärzte Behandlungen entwickeln, die die spezifische Tumorgenese eines jeden Menschen behandeln. Wenn das Krebsprofil eines Mannes zeigt, dass es sehr aggressiv ist, können Ärzte mit einem ebenso aggressiven Behandlungsplan zurückkehren. Wenn die Profile darauf hinweisen, dass der Krebs sehr langsam wachsen wird, können Ärzte vorschlagen, dass der Patient nichts unternimmt und abwarten, wie der Krebs fortschreitet.

Auf der Diagnose- und Früherkennungsseite können DNA-Profile Ärzten auch helfen, Prostatakrebs frühzeitig zu diagnostizieren. DNA-Profile können in der Lage sein zu bestimmen, ob ein Mann Prostatakrebs bekommen wird, wie schlecht es sein wird und wann es sinnvoll ist, mit der Behandlung zu beginnen.

Die Rolle von Androgen
Bei Männern fördert Testosteron (eine Art von Androgenhormon) das Wachstum und die Entwicklung, treibt den Sexualtrieb an und fördert die psychische Gesundheit. Aber Testosteron kann auch schlecht für den Körper sein - speziell wenn es Krebszellen hilft zu wachsen und sich zu teilen.

Tumore können gegenüber Hormonen im Körper empfindlich sein. Diese Hormone können das Wachstum von Tumorzellen stimulieren. Die meisten Prostatakrebstumoren reagieren empfindlich auf Testosteron, genauso wie viele Brust- und Gebärmutterkrebs auf das Hormon Östrogen reagieren.

Ärzte wissen seit einiger Zeit, dass eine Verlangsamung oder Blockierung der Testosteronproduktion das Prostatakrebswachstum verlangsamen kann. In den letzten Jahren hat die Forschung jedoch gezeigt, dass die verlangsamte Testosteronproduktion nicht ausreicht. Einige Tumore entwickeln sich trotz niedriger Testosteron- und Hormontherapie weiter. Einige Tumore überlisten einfach die Behandlung. Sie können neue Rezeptoren anbauen; sensibler werden, so dass jedes vorhandene Testosteron stärker ist; und in einigen Fällen fangen die Tumoren an, ihr eigenes Testosteron zu produzieren.

Gene-spezifische Therapien erforschen Wege, um den Morphing-Tumor zu bekämpfen. Diese neuen Forschungsansätze untersuchen, wie Tumoren wachsen und sich an die niedrigeren Hormonspiegel anpassen. Wenn die Mechanismen hinter diesen Veränderungen verstanden werden, können Ärzte möglicherweise verhindern, dass diese Tumore die Behandlung überlisten.

Ein Impfstoff, der Gene verändert
Im Jahr 2010 genehmigte die US-amerikanische Gesundheitsbehörde FDA (Food and Drug Administration) Provenge, den ersten Impfstoff gegen Krebs. Der Impfstoff wird an jeden Patienten angepasst, wobei er seine eigenen Gene verwendet. Er ist für Männer mit Prostatakrebs im fortgeschrittenen Stadium konzipiert.

Der Impfstoff war in mehreren Studien erfolgreich, und es wurde gezeigt, dass er das Leben eines Patienten verlängert. Im Durchschnitt wurden jedoch nur vier Monate benötigt - was viele Ärzte unsicher machte, ob die Behandlung die Kosten wert war. Der Impfstoff kostet 93.000 US-Dollar, und das schließt die Kosten von Ärzten, Krankenhäusern und Laboren nicht ein. Viele private Versicherungsgesellschaften decken die Kosten ab, ebenso Medicare. Während der Impfstoff nicht gezeigt hat, dass der Tumor tatsächlich schrumpft, entschied sich die FDA, ihn wegen des Überlebensvorteils zu genehmigen.