Zu bestätigen, dass du sterben wirst, mag die befreiendste Sache sein, die du tust

Etwa 50 Personen besuchen jeden Monat die immer ausverkaufte Veranstaltung in San Francisco. Und heute war mein Tag zu besuchen.

"Was machen trägst du dich zu einem Todesfall? ", fragte ich mich, als ich mich bereit machte, an der immer ausverkauften San Francisco-Erfahrung namens You're Going to Die, alias YG2D, teilzunehmen.

Als ich das erste Mal von dem Ereignis hörte, fühlte ich eine ähnliche Anziehung und eine plötzliche Abneigung. Schließlich gewann meine Neugier und sobald die E-Mail, die das nächste Ereignis ankündigte, meinen Posteingang erreichte, kaufte ich ein Ticket.

Ich zog mich in Schwarz an und saß in der ersten Reihe - der einzige Platz, der noch frei war.

Dann kam Ned der Gründer auf die Bühne

Ein großes Mann-Kind ist, wie ich ihn gerne beschreiben möchte. Eine vollherzige Person. Er weinte, lachte, inspirierte und gründete uns innerhalb weniger Minuten.

Ich ertappte mich dabei, dass ich mit dem Publikum schrie, "Ich werde sterben!" Die Angst vor dem Wort "stirb" verließ den Raum, der für die nächsten drei Stunden von allen verfolgt wurde.

Eine Frau aus dem Publikum teilte ihren Wunsch, durch Selbstmord zu sterben und wie oft sie die Golden Gate Bridge besuchte. Ein anderer erzählte über den Prozess, seinen kranken Vater durch Facebook-Beiträge zu verlieren, die er gesammelt hatte. Jemand erzählte ein Lied über ihre Schwester, von der sie seit Jahren nichts mehr gehört hatte.

Obwohl ich nicht geplant hatte zu teilen, fühlte ich mich inspiriert, auch auf die Bühne zu gehen und über Verluste zu sprechen. Ich habe ein Gedicht über meine Kämpfe mit Verzweiflung gelesen. Am Ende der Nacht verließ die Angst um Tod und Tod den Raum und meine Brust.

Ich wachte am nächsten Morgen auf und fühlte ein Gewicht von meinen Schultern. War es so einfach? Spricht der Tod offener für uns, um uns von dem zu befreien, was wir am meisten fürchten?

Gleich am nächsten Tag griff ich nach Ned. Ich wollte mehr wissen.

Aber vor allem möchte ich, dass seine Botschaft so viele Menschen wie möglich erreicht. Seine Tapferkeit und Verletzlichkeit sind ansteckend. Wir könnten alle etwas gebrauchen - und eine Unterhaltung oder zwei über den Tod.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Kürze, Länge und Klarheit überarbeitet.

Wie hat YG2D angefangen?

Ich wurde von der Graduierten-Literaturvereinigung der SFSU [San Francisco State University] gebeten, eine Veranstaltung zu veranstalten, die Schüler und Gemeinschaft kreativ miteinander verbindet. Im Mai 2009 führte ich das erste offene Mikrofon. Und das war der Beginn der Show.

Aber YG2D ist tatsächlich aus einer langen, komplexeren Geschichte in meinem Leben entstanden. Es begann mit meiner Mutter und ihrem privaten Kampf gegen Krebs. Im Alter von 13 Jahren wurde bei ihr Brustkrebs diagnostiziert, und 13 Jahre danach wurde sie mehrmals mit Krebs bekämpft. Mit dieser Krankheit und dem möglichen Tod, den es über unsere Familie hatte, wurde ich früh der Sterblichkeit ausgesetzt.

Aber wegen der Privatsphäre meiner Mutter um ihre persönliche Krankheit war der Tod auch kein Gespräch, das mir zur Verfügung gestellt wurde.

Während dieser Zeit ging ich zu viel Trauerberatung und war in einer einjährigen Unterstützungsgruppe für Leute, die einen Elternteil verloren haben.

Wie ist der Name entstanden?

Ein Kumpel von mir, der bei den Ereignissen half, fragte, warum ich es mache. Ich erinnere mich, einfach zu antworten: "Weil ... du wirst sterben.”

Warum solltest du deine Worte oder deine Musik irgendwo verstecken, da es irgendwann vorbei ist? Nimm dich nicht so ernst. Sei hier und biete so viel von dir wie du kannst, solange du kannst. Du wirst sterben.

Die Dinge wurden immer ernster, wenn ...

Die Show nahm ihre Form am meisten an, als sie nach Viracocha zog, einem sargartigen Untergeschoss in der glühenden Unterwelt von San Francisco. Es ist auch, als die Mutter meiner Frau starb, und es wurde für mich unbestreitbar, was ich von der Show brauchte:

Ein Ort, an dem man verletzlich sein kann und regelmäßig Dinge teilt, die meinem Herzen am nächsten liegen, die Dinge, die mich definieren, sei es der herzzerreißende Verlust meiner Mutter und meiner Schwiegermutter oder der alltägliche Kampf um Inspiration und Sinn durch Öffnen zu meiner Sterblichkeit. Und es stellt sich heraus, dass eine Menge Leute das brauchen - damit wir Gemeinschaft bekommen, indem wir es gemeinsam tun.

Wie funktioniert YG2D?

Du wirst sterben: Poetry, Prose & Everything Goes passiert am ersten und dritten Donnerstag eines jeden Monats in der Lost Church in San Francisco.

Wir bieten einen sicheren Platz, um in die Sterblichkeitskonversation einzutauchen, eine Konversation, die wir vielleicht nicht oft in unserem täglichen Leben haben. Es ist ein Raum, in dem Menschen offen, verletzlich und mit dem Herzzerbrechen des anderen sein können.

Jeder Abend wird entweder von Scott Ferreter oder Chelsea Coleman, Musikern, die den Raum mit mir halten, co-erleichtert. Teilnehmer können sich gerne vor Ort anmelden und bis zu fünf Minuten teilen.

Es kann ein Lied sein, ein Tanz, ein Gedicht, eine Geschichte, ein Theaterstück, alles, was sie wirklich wollen. Wenn Sie die Fünf-Minuten-Grenze überschreiten, komme ich auf die Bühne und umarme Sie.

Wie reagieren die Menschen, wenn Sie ihnen von der Veranstaltung erzählen?

Neugierige Neugier, vielleicht? Faszination? Manchmal sind die Leute verblüfft. Und tatsächlich, manchmal denke ich, das ist das beste Maß für den Wert von You're Going to Die - wenn die Leute sich unwohl fühlen! Es dauerte eine Weile bis ich selbstbewusst mitteilte, worum es bei der Veranstaltung geht.

Der Tod ist ein Mysterium, wie eine Frage ohne Antworten, und das Umarmen ist eine heilige Sache. Es zu teilen macht es magisch.

Wenn alle zusammen sagen "Ich werde sterben", ziehen sie als Gemeinschaft den Schleier wieder zusammen.

Gibt es Weisheit, das Todesgespräch zu vermeiden?

Die Sterblichkeit kann manchmal unausgesprochen sein. Und wenn es unausgesprochen ist, bleibt es stecken. Das Potenzial, sich zu entwickeln und zu verändern und größer zu werden, ist daher begrenzt. Wenn es Weisheit gibt, nicht über Sterblichkeit zu sprechen, ist es vielleicht unser Instinkt, vorsichtig damit umzugehen, es sorgfältig und mit großer Absicht in unsere Herzen zu behalten.

Wie versöhnt man diese Dissonanz: Wenn es um uns und enge Freunde geht, haben wir Angst vor dem Tod, aber wir können ein Spiel spielen oder einen Film schauen, in dem Massen von Menschen sterben?

Wenn der Tod keine tägliche Erfahrung für das, wo Sie leben, ist (wie in einem Land im Krieg), dann wird es oft in Schach gehalten. Es wird schnell weggeschaufelt.

Es gibt ein System, um die Dinge schnell zu erledigen.

Ich erinnere mich, dass ich mit meiner Mutter in einem Krankenhauszimmer war. Sie konnten mich nicht länger als 30 Minuten mit ihrem Körper haben lassen, wahrscheinlich viel weniger, und dann vielleicht nur für fünf Minuten im Bestattungsinstitut.

Jetzt fühle ich mich gerade bewusst, wie wichtig es ist, dass wir die Zeit und den Raum haben, um vollständig zu trauern.

Wie kann jemand anfangen, ihre Beziehung zum Tod zu ändern?

Ich denke, das Buch "Who Dies?" Zu lesen, ist ein guter Anfang. "The Griefwalker" Dokumentarfilm kann auch konfrontieren und öffnen. Andere Möglichkeiten:

1. Platz machen, um mit anderen zu sprechen oder anderen zuzuhören, während sie trauern. Ich glaube nicht, dass es etwas transformativeres im Leben gibt als zuzuhören und offen zu sein. Wenn jemand in deiner Nähe jemanden verloren hat, geh einfach hin und sei dort.

2. Machen Sie sich klar, wofür Sie trauern. Es könnte weit zurück sein, so weit zurück wie deine Jugend, deine Vorfahren und was sie durchgemacht haben und nicht genug vergossen haben.

3. Schaffen Sie Raum und Offenheit für diesen Verlust und diese Traurigkeit. Angela Hennessy teilte ihr Trauermanifest während der Open Re-Imagine End-of-Life Woche.

Sie sagt: "Trau dich auf die Tageszeitung. Machen Sie sich jeden Tag Zeit zum Trauern. Trauern Sie sich aus alltäglichen Gesten. Während du tust, was immer du tust, sag, was es ist, bist du trauernd und sei spezifisch. "

4. Denken Sie daran, dass es oft nicht die täglichen Dinge sind, mit denen Sie zu tun haben, zum Beispiel Probleme mit Ihrem Job. Viele meiner Lebenserfahrungen, die große Schönheit hervorgebracht haben, sind aus der Arbeit von Trauma und Leiden entstanden. Es ist das Ding, das in dir alt ist, unter all dem täglichen Zeug, zu dem du kommen willst. Es kommt für dich auf, wenn deine Sterblichkeit enthüllt wird.

Todesangebote, die praktizieren, das Ausräumen. Wenn du in dieser Wahrheit sitzt, verschiebt es deine Beziehung zum Leben. Der Tod wirft alle Schichten ab und lässt dich die Dinge am klarsten sehen.

Wenn wir viel über etwas reden, dann wird es uns passieren, sagen manche Leute

Wenn ich zum Beispiel sage: "Ich werde sterben", dann habe ich am nächsten Tag tatsächlich meinen Tod erschaffen? Nun ja, ich glaube, du kreierst deine Realität die ganze Zeit. [...] Es ist eine Perspektivverschiebung.

Gibt es Pläne, in andere Städte zu expandieren?

Bestimmt. Ich denke, dass das Wachstum der Online-Community durch einen Podcast in diesem Jahr eine Tour wahrscheinlicher machen wird. Das ist einer der nächsten Schritte. Das wird mit regelmäßig kuratierten Shows beginnen. Auch in den Werken.

Wenn Sie in der Bay Area sind, besuchen Sie die nächste BIG YG2D Show in der Great American Music Hall am 11. August. Klicken Sie hier, um mehr über die Veranstaltung zu erfahren oder besuchen Sie www.yg2d.com.


Jessica schreibt über Liebe, Leben und darüber, worüber wir Angst haben. Sie wurde in Time, The Huffington Post, Forbes und anderen veröffentlicht und arbeitet gerade an ihrem ersten Buch "Child of the Moon". Sie können ihre Arbeit lesen Hier, frag sie irgendwas an Twitteroder stalke sie an Instagram.