Liebe Eltern, Angst bei Kindern ist ein ernstes Problem

Holly *, ein Casting-Agent in Austin, Texas, hatte mit ihrem ersten Kind, Fiona, jetzt 5 Jahre alt, eine Depression nach der Geburt. Heute nimmt Holly Medikamente, um ihre Angst und Depression zu bewältigen. Aber sie macht sich auch Sorgen, dass Angst eines Tages ihre Tochter - und ihren Sohn, jetzt 3 - betreffen könnte.

Holly erklärt, dass Fiona schüchtern und anhänglich sein könnte. "Ich war mir nicht sicher, ob das normales Verhalten von Kindern oder etwas anderes war", sagt Holly.

Dann gab es das, was Holly jetzt "einen Vorfall" nennt. Ein paar Wochen in den Kindergarten in diesem Jahr wurde Fiona in der Pause auf dem Spielplatz verletzt und wurde zur Krankenschwester geschickt.

"Ich glaube, sie war für ein bisschen alleine und durfte dann nicht in die Pause gehen", erinnert sich Holly. "Ich glaube, sie fühlte sich außer Kontrolle geraten, was sich dann als" Ich mag die Krankenschwester nicht "bemerkbar machte. Dann wollte sie nicht zur Schule gehen und begann in mehreren Bereichen zu regredieren. Sie wollte nicht mehr zum Kochkurs gehen, dann zum Tanzkurs. Jeden Tag wurde die Schule zur Folter, zum Schreien, zum Weinen. Es hat eine Weile gedauert, sie zu beruhigen ", erklärt sie.

Holly und ihr Mann sprachen mit Fionas Lehrer und der Krankenschwester. Aber nach ein paar Wochen gab Holly zu, dass sie nicht die richtigen Werkzeuge hatte, um mit der Situation umzugehen. Sie brachte Fiona zu ihrem Kinderarzt, der dem Kind eine Reihe von Fragen stellte. Ihr Kinderarzt riet ihrer Mutter dann: "Sie hat einige Angstprobleme."

Holly bekam eine Empfehlung an einen Therapeuten und begann, Fiona zu wöchentlichen Besuchen zu bringen. "Der Therapeut war fantastisch mit unserer Tochter und sie war großartig mit mir. Sie gab mir Hilfsmittel, um mit meiner Tochter zu reden und mir zu helfen, zu verstehen, was vor sich ging ", sagt Hollys. Holly und Fiona sahen den Therapeuten drei Monate lang weiter und Fiona hat sich mit ihren Ängsten dramatisch verbessert, sagt Holly.

Holly denkt über ihre eigene geistige Gesundheit nach und erinnert sich: "Ich habe den Kindergarten gehasst. Ich weinte und weinte und weinte, und ein Teil von mir wundert sich: Was habe ich getan, um das zu erschaffen? Wurde sie auf diese Art geboren oder mache ich sie irgendwie verrückt? "

Leben heute mehr Kinder mit Angst?

Holly ist nicht alleine. Ich interviewte mehrere Eltern, die mit Angst gelebt haben, deren Kinder auch ängstliche Verhaltensweisen zeigten.

Angst in Kindern ist jetzt stärker verbreitet als vor einer Generation, sagt Los Angeles-basierte Familientherapeutin Wesley Stahler. Sie fügt hinzu, dass es viele verschiedene Faktoren gibt, die es schüren, einschließlich der Genetik. "Eltern kommen oft herein und machen sich die Schuld für die genetische Komponente", sagt Stahler. Aber in Wirklichkeit ist mehr im Spiel. "Es gibt einen historischen Kontext, verglichen mit dem, als wir Kinder waren", erklärt sie.

Hinzu kommt die Spannung über die Prä- und Postwahl der politischen Spaltung, und die Angst scheint heute zu einem weit verbreiteten Familienproblem geworden zu sein. Was noch wichtiger ist zu wissen, ist, dass Angststörungen die häufigste Geisteskrankheit in den Vereinigten Staaten sind.

Angst ist definiert als die Unfähigkeit, Unbehagen zu tolerieren, erklärt Stahler, und nimmt Dinge wahr, die keine Bedrohung als Bedrohung darstellen. Stahler fügt hinzu, dass 1 von 8 Kindern und 1 von 4 Erwachsenen Angst haben. Angst manifestiert sich auf physiologische und psychologische Weise, einschließlich Magenschmerzen, Nägelkauen, Inflexibilität und Schwierigkeiten mit Übergängen.

Menschen erleben eine Kampf-oder-Flucht-Reaktion auf die wahrgenommene Bedrohung. Oft wird Angst bei Kindern als Aufmerksamkeitsdefizit diagnostiziert, sagt Stahler, die wie Kinder aussehen kann, die nicht still sitzen können. Zappeln Spinner, irgendjemand?

Rachel *, eine in Los Angeles ansässige Lehrerin aus der vierten Klasse, sagt, dass sie in den letzten fünf Jahren einen signifikanten Anstieg an Angst und Stress bei ihren Schülern erlebt hat.

Als Ergebnis hat Rachel bewusst ihren Wortschatz und ihre Strategien für den Umgang mit Familien geändert.

"In der Vergangenheit hätte ich Worte wie nervös, besorgniserregend und besessen verwendet, um zu beschreiben, wie ein Kind im Klassenraum über seine Noten oder seine Wahrnehmung, wie andere es gesehen haben, überwältigt worden sein könnte. Jetzt wird das Wort Angst von den Eltern zur Unterhaltung gebracht. Eltern berichten, dass ihr Kind tagelang manchmal weint oder sich weigert, daran teilzunehmen oder nicht schlafen kann ", erklärt Rachel.

Die in Brooklyn ansässige Kinderpsychologin Genevieve Rosenbaum hat im Laufe der Jahre auch eine wachsende Angst unter ihren Klienten festgestellt. Letztes Jahr berichtete sie: "Ich hatte fünf Mittelschüler, alle in einer Reihe, alle, die wegen der Schule Leistungsangst hatten. Sie alle hatten eine übermäßige Angst davor, sich an der High School zu bewerben. Es ist wirklich beeindruckend. Es scheint so viel schlimmer zu sein als zu Beginn meiner Ausbildung. "

Warum sind Kinder so ängstlich?

Die primären Quellen der Angst, sagt Stahler, sind zweifach: Gehirnverkabelung und Elternschaft. Einfach gesagt, manche Gehirne sind mehr mit Angst verbunden als andere. Was die Elternkomponente betrifft, gibt es das genetische Element.

Angst geht bis in drei Generationen zurück, sagt Stahler, und dann gibt es die Model-Eltern, die für ihre Kinder ausstellen, wie der besessene Einsatz von Händedesinfektionsmitteln oder die Beschäftigung mit Keimen.

Außerdem haben die Kinder heute dank der "Tiger-Erziehung" und "Over-Scheduling" weniger Zeit zum Spielen - und so arbeiten die Kids auch ", fügt Stahler hinzu.

Ann, eine Organisationsberaterin in Portland, Oregon, die eine 10-jährige Angst vor Arzt- und Zahnarztbesuchen hat, sowie eine 7-jährige mit sozialen Ängsten, hat versucht, das zu mildern, indem sie ihre Kinder zu einem Waldorf schickte Schule mit begrenzten Medien und viel Zeit unter Bäumen.

"Kinder bekommen nicht genug Zeit in der Natur.Sie verbringen zu viel Zeit mit Geräten, die die Struktur des Gehirns verändern, und unsere heutige Welt ist eine ständige Beschwörung der Sinne ", sagt Ann. "Es gibt keine Möglichkeit, wie ein sensibles Kind all die Dinge steuern kann, die die ganze Zeit auf sie zukommen."

Ann hat eine Geschichte von Panikattacken und kommt von einer "langen Reihe sensibler Menschen", erklärt sie. Sie hat viel an ihrer eigenen Angst gearbeitet - was ihr wiederum geholfen hat, die ihrer Kinder zu verwalten.

"Als wir Kinder waren, gab es noch keine Sprache", fügt Ann hinzu. Sie hat diesen Dialog mit ihren Kindern begonnen und unterhält ihn, um ihre Ängste zu bestätigen und ihnen zu helfen, sie zu zerstreuen. "Ich weiß, dass es meinem Sohn hilft zu wissen, dass er nicht alleine ist, dass er ein wahres physisches Ereignis erlebt [während der Angst]. Für ihn ist das effektiv ", sagt sie.

Lauren, eine Modestylistin in Los Angeles, sagt, dass sie viel professionelle Hilfe für ihren 10-jährigen Sohn gesucht und erhalten hat, der Angst hat. Bei 3 erhielt er die Diagnose, auf dem Autismus-Spektrum zu sein. Sie sagt, unabhängig von Umweltfaktoren hat ihr Sohn diese Diagnose immer erhalten. Aber zu einem anderen Zeitpunkt in der Geschichte hat er vielleicht nicht die Hilfe bekommen, die er brauchte.

Wie Ann erklärt Lauren, dass sie immer sensibel war. "Die Reaktion meiner Familie war schon immer, da geht sie wieder überreagierend! Sie haben inzwischen verstanden, dass dies fest verdrahtet ist ", sagt sie.

Nach dem letzten Jahr mit einem neuen, unerfahrenen Lehrer, der "seinen Sohn völlig umgeworfen hat" - er verbrachte eine Menge Zeit im Büro des Direktors, nachdem er sich wiederholt unter seinem Schreibtisch versteckt hat - Laurens Familie hat verschiedene Arten von traditionellen und alternativen Therapien eingesetzt, einschließlich Neurofeedback, sowie Meditation und Ernährungsumstellungen. Ihr Sohn ist dieses Jahr viel besser eingestellt.

"Ich kann mein Kind nicht kalt machen, aber ich kann ihm Bewältigungsmechanismen beibringen", sagt Lauren. Eines Tages in diesem Jahr, als ihr Sohn seinen Rucksack verlor, erinnert sich Lauren daran, "als ob ich angekündigt hätte, seine ganze Familie sei getötet worden. Ich sagte ihm, wir könnten nach Target gehen und ihm ein neues holen, aber er war körperlich in Panik. Schließlich ging er in sein Zimmer, spielte sein Lieblingslied am Computer und kam heraus und sagte: "Mama, ich fühle mich jetzt ein bisschen besser." "Das war eine Premiere, sagt Lauren. Und ein Triumph.

Helfen Sie Ihrem Kind, mit Angststörungen fertig zu werden

Nach Anerkennung der unterschiedlichen Familienprobleme sagt Stahler, dass es grundlegende Bewältigungsinstrumente gibt, die sie Eltern empfiehlt, deren Kinder Anzeichen einer Angststörung aufweisen oder bei ihnen diagnostiziert wurden.

Helfen Sie mit Angst

  • Erstelle tägliche Rituale, in denen du die Stärken deiner Kinder erkennst.
  • Identifizieren Sie Tapferkeit und erkennen Sie an, dass es in Ordnung ist, Angst zu haben und trotzdem etwas zu tun.
  • Bestätigen Sie Ihre Familienwerte. Zum Beispiel: "In dieser Familie versuchen wir jeden Tag etwas Neues."
  • Finden Sie Zeit, um sich jeden Tag zu entspannen. Kochen, lesen oder spielen Sie ein Brettspiel. Aktivieren Sie NICHT die Bildschirmzeit.
  • Regelmäßig Sport treiben; Stahler besteht darauf, dass 20 Minuten nonstop Cardio Ihre Stimmung verbessern können.
  • Suchen Sie professionelle Hilfe bei Bedarf mit jemandem, der darüber diskutieren kann, ob Medikamente für Ihr Kind geeignet sind.

Für weitere Hilfe zu Angst und Depression, besuchen Sie die Anxiety and Depression Association of America. Suchen Sie immer professionelle Hilfe, bevor Sie mit den Behandlungsplänen beginnen.

* Namen wurden geändert, um die Privatsphäre der Mitwirkenden zu schützen.


Liz Wallace ist eine in Brooklyn ansässige Autorin und Redakteurin, die kürzlich in The Atlantic, Lenny, Domino, Architectural Digest und ManRepeller veröffentlicht wurde. Clips sind verfügbar unter elizabethannwallace.wordpress.com.