Experten stimmen zu: Zucker könnte so süchtig sein wie Kokain

Es ist legal, gesellschaftlich akzeptiert und lauert auf alles, was wir essen.

Wir belohnen Kinder damit, in den Ferien oder für einen guten Job in der Schule. Und wir belohnen uns damit - nach einem besonders stressigen Tag oder um einen Geburtstag oder einen besonderen Erfolg zu feiern. Wir fügen Zucker zu unserem Kaffee hinzu, backen ihn zu unseren Lieblingssnacks und löffeln ihn über unser Frühstück. Wir lieben die süßen Sachen. Wir sehnen uns danach. Aber sind wir süchtig danach?

Es gibt eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen, die uns sagen, dass Zucker genauso suchterzeugend sein könnte wie einige Drogen auf der Straße und ähnliche Auswirkungen auf das Gehirn haben könnte.

"Sucht ist ein starkes Wort", sagt Alan Greene, MD, ein Experte für Kindergesundheit und Wellness und Autor von Büchern wie "Raising Baby Green" und "Feeding Baby Green". In der Medizin verwenden wir "Sucht", um ein tragisches zu beschreiben Situation, in der jemandes Gehirnchemie verändert wurde, um sie dazu zu zwingen, trotz schädlicher Folgen eine Substanz oder Aktivität zu wiederholen. Das ist ganz anders als der gelegentliche Gebrauch von "Sucht" ("Ich bin süchtig nach" Game of Thrones! ")."

"Also, ich meine es ernst, wenn ich sage, dass sich die Beweise häufen, dass zu viel Zucker zu einer echten Sucht führen kann", sagt Greene.

Was ist eine Sucht?

Der Zusammenhang zwischen Zucker und Suchtverhalten hängt damit zusammen, dass beim Verzehr von Zucker Opioide und Dopamin freigesetzt werden.

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Dopamin ist ein Neurotransmitter, der ein Schlüsselelement des "Belohnungskreislaufs" ist, der mit Suchtverhalten einhergeht. Wenn ein bestimmtes Verhalten eine übermäßige Freisetzung von Dopamin verursacht, fühlen Sie ein angenehmes "Hoch", das Sie wieder erleben möchten, und wiederholen Sie das Verhalten. Wenn Sie dieses Verhalten mehr und mehr wiederholen, passt sich Ihr Gehirn an, um weniger Dopamin freizusetzen. Der einzige Weg, das gleiche "Hoch" wie zuvor zu fühlen, ist, das Verhalten in steigenden Mengen und Häufigkeiten zu wiederholen. Dies ist bekannt als Drogenmissbrauch.

"Die Forschung zeigt, dass Zucker noch mehr süchtig sein kann als Kokain", sagt Cassie Bjork, R.D., L.D., Gründer von Healthy Simple Life. "Zucker aktiviert die Opiat-Rezeptoren in unserem Gehirn und beeinflusst das Belohnungszentrum, was zu einem zwanghaften Verhalten führt, trotz der negativen Folgen wie Gewichtszunahme, Kopfschmerzen, Hormonstörungen und mehr."

"Studien deuten darauf hin, dass wir jedes Mal, wenn wir Süßes essen, diese Neuropathagen verstärken, was dazu führt, dass das Gehirn zunehmend verdrahtet wird, um nach Zucker zu streben und eine Toleranz wie jede andere Droge aufzubauen", fügt sie hinzu.

In der Tat hat die Forschung an Ratten vom Connecticut College gezeigt, dass Oreo-Kekse mehr Neuronen im Lustzentrum des Gehirns aktivieren als Kokain (und genau wie Menschen würden die Ratten zuerst die Füllung essen). Und eine Princeton-Studie von 2008 fand heraus, dass unter bestimmten Umständen Ratten nicht nur von Zucker abhängig werden konnten, sondern dass diese Abhängigkeit mit verschiedenen Aspekten der Sucht in Verbindung stand, darunter Verlangen, Bingen und Entzug.

Die Forscher in Frankreich sind sich einig, dass die zufällige Verbindung zwischen Zucker und illegalen Drogen nicht nur für dramatische Schlagzeilen sorgt. Es ist nicht nur die Wahrheit, sondern auch, dass die Belohnungen, die das Gehirn nach dem Verzehr von Zucker erfährt, sogar "lohnender und attraktiver" sind als die Wirkungen von Kokain.

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"Geschichten in der Presse über Oreos, die suchterzeugender sind als Kokain, wurden vielleicht übertrieben", gibt Greene zu, "aber wir sollten die Macht des zusätzlichen Zuckers nicht leicht nehmen, um uns immer wieder zu locken und uns unserer Gesundheit zu berauben."

"Die medizinische Abhängigkeit verändert die Gehirnchemie, um Binging, Verlangen, Entzugssymptome und Sensibilisierung zu verursachen", sagt Greene. "Überschüssiger zugesetzter Zucker kann dies auch durch Veränderungen auf den gleichen Wegen wie die Abhängigkeit von Amphetaminen oder Alkohol. Die Zuckerabhängigkeit könnte nach neuesten Erkenntnissen darüber, wie Zuckerzusatz unsere Stresshormone beeinflusst, eine noch härtere Gewohnheit sein. "Zucker ist auch viel häufiger, verfügbar und gesellschaftlich akzeptabel als Amphetamine oder Alkohol und so schwerer zu vermeiden.

Aber unabhängig davon, ob Zucker suchterzeugender ist als Kokain, sind sich Forscher und Ernährungswissenschaftler einig, dass Zucker suchterzeugende Eigenschaften hat und wir weniger davon bekommen müssen.

"Die Drogenanalogie ist immer eine schwierige, weil, im Gegensatz zu Medikamenten, Nahrung für das Überleben notwendig ist", sagt Andy Bellatti, M. S., R.D., strategischer Direktor von Diätetikern für professionelle Integrität. "Es gibt jedoch eine wachsende Zahl von Studien, die zeigen, dass Zucker das Belohnungsverarbeitungszentrum des Gehirns in einer Weise stimulieren kann, die das nachahmt, was wir bei einigen Freizeitdrogen sehen. Bei bestimmten Personen mit bestimmten Prädispositionen könnte sich dies als Sucht nach zuckerhaltigen Lebensmitteln manifestieren. "

Was ist Zuckerzusatz?

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) warnt die Menschen seit 1989, die Aufnahme von "freiem Zucker" auf weniger als 10 Prozent der täglichen Kalorienzufuhr zu reduzieren, da dies das Risiko für Übergewicht, Übergewicht oder Karies verringern könnte. Zu den "freien Zuckern" zählen sowohl die natürlich in Honig und Fruchtsaft enthaltenen Zucker als auch Zucker, der Lebensmitteln und Getränken zugesetzt wird. Auf Lebensmitteletiketten enthalten hinzugefügte Zucker Wörter wie Glucose, Maissirup, brauner Zucker, Dextrose, Maltose und Saccharose sowie viele andere.

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Im Jahr 2015 schlugen sie außerdem vor, die Zufuhr von freiem Zucker auf weniger als 5 Prozent der Kalorien, etwa 6 Teelöffel, zu reduzieren. In den Vereinigten Staaten machen Zuckerzusatz 14 Prozent der Kalorienaufnahme der durchschnittlichen Person aus.

Das meiste davon kommt von Getränken, einschließlich Energiegetränken, alkoholischen Getränken, Soda, Fruchtgetränken und gesüßtem Kaffee und Tees, sagt das Amt für Krankheitsprävention und Gesundheitsförderung (ODPHP). Andere häufige Quellen sind Snacks. Dazu gehören nicht nur offensichtliche Täter wie Brownies, Kekse, Donuts und Eiscreme. Sie können auch große Mengen von Zucker in Brot, Salatdressing, Müsliriegel und sogar fettfreien Joghurt finden.

Tatsächlich fand eine Umfrage, dass kalorienreiche Süßstoffe in mehr als 95 Prozent der Müsliriegel, Getreide und zuckergesüßte Getränke, meist in Form von Maissirup, Sorghum und Rohrzucker sind.

Die ODPHP 2015-2020 Ernährungsrichtlinien schlagen vor, den Konsum von Zuckerzusatz auf weniger als 10 Prozent der Kalorien pro Tag zu reduzieren. Um den Verbrauchern zu helfen, hat die Food and Drug Administration ein neues Lebensmitteletikett entwickelt, auf dem zusätzliche Zucker separat aufgeführt sind, die die Hersteller ab 2018 verwenden müssen.

"Sie brauchen Nahrung, um zu überleben, und ich denke, es ist unrealistisch zu denken, dass Sie in der Lage sein werden, Zucker vollständig aufzugeben", sagt Alex Caspero, M. A., R. D., ein Blogger, Gesundheitstrainer und Gründer von Delish Knowledge. "Das Problem ist, dass wir keinen Zucker in solch konzentrierter Menge genießen dürfen. In der Natur wird Zucker von Fasern, Zuckerrohr und Früchten umgeben. Es kommt natürlich in einem Behälter, der eine kürzere Blutzuckerantwort produziert und in der Fülle hilft. Heutige Zucker sind raffiniert und konzentriert. "

"Die gute Nachricht ist, dass wir unsere Geschmacksnerven darauf einstellen können, weniger Zucker zu akzeptieren", schlägt Caspero vor. "Die Reduzierung von Zucker, insbesondere von konzentrierten Zuckern, begrenzt nicht nur die Menge an aufgenommenen Zuckern, sondern macht auch weniger süße Nahrungsmittel süßer."

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