Die Geschichte der Multiplen Sklerose: Wie weit sind wir gekommen?

Was ist MS?

Multiple Sklerose (MS) ist eine chronisch entzündliche Erkrankung des zentralen Nervensystems. Es betrifft die Nerven des Gehirns und des Rückenmarks, die Nachrichten im ganzen Körper senden. Bei MS greift das Immunsystem das Myelin an, eine scheidenartige Membran, die Ihre Nerven bedeckt und schützt. Es kann auch die tatsächlichen Nerven schädigen.
Menschen mit MS können Symptome aufweisen, die Folgendes umfassen:

  • verschwommenes oder doppeltes Sehen
  • Kribbeln, Taubheit oder Schmerz
  • extreme Müdigkeit
  • Verlust der Blasenkontrolle
  • Speicherprobleme
  • wenig Konzentration
  • Schwierigkeiten beim Gehen

Symptome, die mit MS konsistent sind, wurden seit Jahrzehnten untersucht. Die Forscher haben einen langen Weg in der Bestimmung der Ursachen und des Fortschreitens der Krankheit gemacht. Auch bei Behandlungsoptionen, die Menschen mit MS helfen, ein gesundes und erfülltes Leben zu führen, sind erhebliche Fortschritte erzielt worden.

1838-1868: Erste Sichtungen

Autopsieberichte aus dem Jahr 1838 gehörten zu den ersten "Befunden" von MS. Die Berichte enthalten detaillierte Bilder der Körper des Verstorbenen. Diese Bilder zeigten, was wir heute als Plaques oder Bereiche von Narbengewebe verstehen, die durch Entzündungen im Gehirn oder Rückenmark verursacht werden.

Im Jahr 1868 machte ein französischer Professor namens Jean-Martin Charcot eine Verbindung zwischen den Plaques, die er bei einer Autopsie gesehen hatte, mit Zittern, verwaschener Sprache und unregelmäßigen Augenbewegungen, die die verstorbene Frau zu Lebzeiten zeigte.

Charcot nahm zu Recht an, dass die Läsionen den von ihm beschriebenen Symptomen entsprachen. Aber er wusste nicht, was die mysteriöse Krankheit verursacht hatte. Sein Beitrag war es, die Krankheit zu beschreiben und ihr einen Namen zu geben. Zu dieser Zeit bot er keinen Behandlungsvorschlag an.

1870er Jahre: Offizielle Anerkennung

MS wurde in den 1870er Jahren als Krankheit erkannt. Dr. Walter Moxen in England und Dr. Edward Seguin in New York beobachteten bei vielen Menschen eine Reihe von neurologischen Symptomen.

Sie fanden heraus, dass MS Frauen häufiger betroffen waren als Männer. Die Ärzte stellten auch fest, dass MS nicht streng genetisch bedingt war. Die Eltern haben die Krankheit nicht unbedingt an ihre Kinder weitergegeben.

1930er Jahre: Durchbruch und Forschung

In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts gab es einen Boom an medizinischen Durchbrüchen, der der medizinischen Gemeinschaft half, das Fortschreiten und die Symptome von MS zu untersuchen. Es war nun möglich, Zellen unter einem Mikroskop zu betrachten. Und es war auch möglich, Anomalien in der Rückenmarksflüssigkeit zu erkennen und elektrische Aktivität der Nerven aufzuzeichnen.

Im Jahr 1935 begannen die Teile des MS-Puzzles zusammenzukommen, dank Dr. Thomas Rivers vom New Yorker Rockefeller-Institut. Flüsse bewiesen durch Experimente mit Labortieren, dass MS keine Viruserkrankung des Immunsystems war.

In den 1940er Jahren wurde die National Multiple Sclerosis Society gegründet. Diese Stiftung unterstützt weiterhin die MS-Forschung.

1960er Jahre: Die Rolle des Immunsystems

Die Idee, dass MS mit dem Immunsystem in Verbindung gebracht wird, wurde in den 1940er und 1950er Jahren immer noch erforscht. Die Verbindung wurde erst im folgenden Jahrzehnt verstanden. Eine Theorie aus den 1960er Jahren postulierte, dass das Immunsystem die Myelinschicht der Nerven angriff und wie eine Autoimmunkrankheit wirkte.

1980er Jahre: Das erste MRI für MS

In den späten 1970er Jahren gab es große technologische Fortschritte in der Magnetresonanztomographie (MRT). Und es wurde nützlich als diagnostisches Werkzeug für Krankheiten. Im Jahr 1981 wurde eine MRT zum ersten Mal verwendet, um das Gehirn von jemandem mit MS zu sehen. Diese neue Technologie könnte den Schaden von MS zeigen, selbst wenn Menschen keine äußeren Symptome haben.

1990er Jahre: Drogenbehandlungsexplosion

Die 1990er Jahre könnten als "Drogenexplosion" für MS-Behandlungen bezeichnet werden. Interferon, ein injizierbares Medikament zur Behandlung von Krebs, wurde Anfang und Mitte der 90er Jahre in den USA und Kanada zur Behandlung schubförmig remittierender MS (RRMS) zugelassen. Und während des gesamten Jahrzehnts wurden weitere krankheitsverändernde Medikamente zugelassen. Diese Medikamente haben dazu beigetragen, die Art und Weise, wie das Immunsystem sein eigenes gesundes Gewebe angreift, zu verändern.

Wissenschaftler könnten MS jetzt effektiver behandeln, wenn mehr darüber bekannt war. Die Behandlung könnte helfen, die Symptome zu kontrollieren und das Fortschreiten der Krankheit zu verlangsamen.

2000er Jahre: Neue Theorien

Das neue Jahrtausend sah neue Theorien über MS. Es ist noch unbekannt, was bei MS MS-bedingte Läsionen verursacht. Aber es wird angenommen, dass es ein Autoimmun-Mechanismus ist. Neue Forschungsergebnisse weisen auf einen Kaskadeneffekt hin, der zum Schaden führt und neue Gedanken über Wege zur Vermeidung des Schadens liefert.

Diese Entdeckungen könnten helfen, die Krankheit zu verhindern und ihre Auswirkungen zu minimieren.

Eine Studie in einer 2012 erschienenen Ausgabe von Neurology berichtet, dass Vitamin D vor MS schützen kann. Eine andere Studie in den Annals of Neurology vorgeschlagen, dass Sauerstoff helfen kann, Schäden zu verhindern. Andere Beweise deuten darauf hin, dass eine Kombination von entzündungshemmenden, regenerativen und neuroprotektiven Strategien verwendet werden sollte.

2000er Jahre: Die Forschung geht weiter

Die Fülle der verfügbaren Informationen über MS im 21. Jahrhundert ist seit den 1860er Jahren exponentiell gewachsen. Aber es bedarf noch weiterer Forschung, um eine Heilung für diese chronische, unvorhersehbare Krankheit zu finden.

Die National Multiple Sklerose Society und viele andere Organisationen suchen weiterhin nach neuen Behandlungsmethoden, um die Lebensqualität von Menschen mit MS zu verbessern.