Laut Science kann deine Mädchengruppe dir helfen, mehr Oxytocin freizusetzen

Als lebenslanger Introvertierter fühlte ich mich immer am wohlsten, wenn ich mit Freunden, Freunden, Kollegen und so ziemlich jedem anderen eins-zu-eins zusammen war. (Intime Gespräche: Ja. Aktivitäten in großen Gruppen: schallendes Nö.) Und obwohl Begriffe wie #Girlsquad mich stressen - nun, die meisten Gruppensituationen belasten mich - ich merke, dass ich mich zwanghaft darauf verlassen habe und zu meiner Kernmannschaft von Freundinnen zurückgekehrt bin über die Jahre.

Ob es nach 3 Uhr war "was mache ich mit meinem Leben ?!" mit meinen College-Freunden telefonieren oder erniedrigende Crush-Stalking-Vorfälle der 4. Klasse (nein, nicht im entferntesten seltsam, dass mein bester Freund und ich regelmäßig auftauchten an der Tür meines süßen Nachbarn, um ihn zu fragen, was er zum Abendessen essen würde), meine Freundinnen haben mir geholfen, gesund und gesund über die Jahre zu bleiben.

Gibt es eine Wissenschaft hinter Freundinnen?

"Untersuchungen haben ergeben, dass Frauen, möglicherweise mehr als Männer, diese Verbindungen aufrechterhalten müssen. Es erhöht Serotonin und Oxytocin, das Bindungshormon ", sagt Alisa Ruby Bash, PsyD, LMFT. Studien in Stanford scheinen dies zu bestätigen, ebenso wie eine UCLA-Studie, die zeigt, dass Frauen in Zeiten von Stress nicht nur den Drang nach Kampf oder Flucht verspüren, sondern auch Oxytocin freisetzen. Diese hormonelle Welle kann Frauen dazu zwingen, sich "zu pflegen und zu pflegen", um ihre Kinder zu schützen (wenn sie solche haben), aber auch um sich mit anderen Frauen zu verbinden.

Die Aufrechterhaltung dieser Bindungen wird nach Dr. Bash noch wichtiger, je älter wir werden. "Wir werden belebter, mit mehr Verantwortung", sagt sie. "Es gibt uns das Gefühl, genährt und validiert zu sein, um mit Freunden rumzuhängen, wir können total selbst sein, ohne den äußeren Druck."

Das ist absolut der Fall bei der 38-jährigen New Yorkerin Aly Walansky, die feststellt, dass ihre Freundinnen ihr "keine Urteile" geben, nur eine Art aufrichtige, uneingeschränkte Unterstützung, die sie nirgendwo sonst findet. "Mit Jungs oder meiner Familie muss ich Dinge abmildern, um sie nicht zu beleidigen oder Dinge komisch zu machen. Aber meine Freundinnen werden mir die Wahrheit sagen, und das ist alles ", erklärt sie.

Julia Antenucci, 25, aus Rochester, zieht auch Trost aus der unkomplizierten Akzeptanz, die ihr "Kader" von College-Freundinnen bietet. Obwohl sie sich seit ihrem Abschluss im ganzen Staat verstreut haben, nehmen sie sich mindestens ein paar Mal im Jahr Zeit, um zusammenzukommen, und ihre Verbindung nimmt nicht ab.

"Ich war noch nie so fähig, ich selbst zu sein ... als wenn ich mit diesen Frauen zusammen bin", sagt Antenucci per E-Mail. "Es ist schön zu wissen, dass egal wo ich auf der Welt bin ... da sind diese Frauen, die mich wirklich kennen, lieben und unterstützen. Es ist ein Gefühl der Sicherheit, das ich noch nie zuvor gespürt habe, nicht einmal mit meiner Familie. "

Ich weiß was sie meint.

Obwohl es für viele alleinstehende Frauen wie mich Klischees klingen mag, wirklich Freundinnen machen Näher kommen als die Familie. Sie können sie mehr sehen oder sich ihnen mehr anvertrauen. Als langjähriger singleton, der viele der traditionellen Fallen des Erwachsenenalters fehlt (kein Ehemann oder Kinder, keine 9-5 Büroarbeit), habe ich mich häufig zu meinen Frauenfreunden für die Kameradschaft und die emotionale Versorgung gewandt, die andere in ihren Partnern finden und Kinder.

Können Freundinnen Gefühle der Einsamkeit heilen?

Obwohl dies keine bewusste Entscheidung war (ich würde immer noch gerne einen Partner finden, danke), bin ich dankbar, die engen Freunde zu haben, die ich mache. Vor allem, weil Studien in den letzten Jahren immer wieder gezeigt haben, dass Einsamkeit tödlich sein kann. Laut dem Indian Journal of Psychiatry ist es das Wahrnehmung dass man allein ist - nicht die objektive Realität, wie viele Verbindungen jemand hat -, die den meisten Schaden verursacht. Diese "pathologische Einsamkeit", die zu einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen beitragen kann, wird immer häufiger.

Die Gründe für unsere wachsende soziale Isolation sind vielfältig, aber Technologie, soziale Medien und die Gefahren des sozialen Vergleichs spielen eine wichtige Rolle.

"Noch vor zehn Jahren gingen die Leute in ein Café und redeten tatsächlich mit Menschen", bemerkt Dr. Bash. "Heutzutage sind wir in Amerika so isoliert. Mit Social Media, Technologie und SMS ... fühlen sich die Menschen mehr alleine. Selbst wenn sie nicht physisch alleine sind, sind sie süchtig danach, ständig zu sehen, was alle anderen tun. "

Diese Dichotomie zwischen unserer gleichzeitigen Hyperverknüpfung - mit der ständigen Fähigkeit, weit entfernte Freunde zu überprüfen - und dem zunehmenden Gefühl emotionaler Entfremdung durch Amerikaner, macht unsere realen Freundschaftsbeziehungen von Angesicht zu Angesicht noch wichtiger für uns.

"Wir müssen diese Freundschaften zur obersten Priorität machen", sagt Dr. Bash. "Plane Mädchenabende und Mittagessen mit Freunden! Mach es im Voraus. "

Bash schlägt auch vor, das Telefon abzuheben und zu wissen, tatsächliche Gespräche anstatt auf Facebook zu schreiben oder zu chatten. Das heißt natürlich nicht, dass das Internet kein Werkzeug sein kann, um Freundschaften zu schließen oder zu pflegen. Im Gegenteil, viele Frauen bauen sinnvolle Freundschaften über Facebook-Gruppen, Nachbarschafts-Listservs und sogar verschiedene Tinder-ähnliche Apps wie Hey Vina und Peanut auf.

In der Tat, sagt Julia Antenucci, dass eines ihrer größten Support-Systeme eine New Yorker E-Mail-Liste von Frauen ist, die regelmäßig per E-Mail einchecken und sich persönlich treffen, um Aktivisten-Events zu planen. Da Antenucci nicht mehr in NYC lebt, kennt sie die meisten dieser Frauen nur hinter einer Leinwand.

Doch "es war meine Rettungsleine und sprichwörtliche digitale Wasserstelle, seit ich letztes Jahr beigetreten bin", sagt sie und bemerkt: "Obwohl ich nicht mit dieser [persönlichen] Frau sprechen kann, weiß ich, dass ähnliche Online-Gruppen sehr hilfreich waren für Minderheiten und queere Individuen ... als "girlsquads", in denen Solidarität sonst nicht vorhanden wäre. "

Am Ende des Tages ... brauchst du ein #girlsquad?

Natürlich ist nicht jede Freundschaft dieselbe, und obwohl es ziemlich cool wäre, wenn jede Frau in Amerika eine legitime Mädchenbande hätte, mit der sie sich anvertrauen, Urlaub machen und die Weltherrschaft planen könnte, ist jeder anders.

Nicht jede Frau braucht - oder will - eine "Mannschaft".

Für einige Frauen können nur ein paar enge Freunde mehr als genug sein. Julia W., 33, die in Kalifornien lebt, sagt: "Meine Mädchengruppe ist klein. Ich habe diese Einheiten von 2: Meine zwei besten Freunde von der High School. Meine 2 besten Freunde vom College. Meine 2 besten Freunde vom Networking. "

Was zählt, ist nicht, wie du deine Leute findest, sondern nur du machen finde sie, oder zumindest versuchst du es. "Sei proaktiv", erinnert Dr. Bash. "Machen Sie das zu einer Priorität." Und wenn Sie mit der Anzahl oder der Qualität von Freundschaften in Ihrem Leben gerade nicht zufrieden sind, ist es nicht zu spät, daran zu arbeiten, es zu verbessern.

"Wir haben oft Bekannte, mit denen wir besser befreundet sein möchten. Wenn wir den ersten Schritt machen und sie um Mittagessen oder Kaffee bitten, kann das helfen ", sagt Dr. Bash.

Natürlich kannst du auch da rausgehen und mehr machen. Nehmen Sie an Kursen teil, schließen Sie sich einer Gruppe oder einem Club an und gehen Sie alleine, um lokale Veranstaltungen zu genießen. "Es geht darum, sich in eine Situation zu versetzen, in der man mit Menschen interagiert", bemerkt Bash.

Und lass dich nicht durch kleine Unterschiede davon abhalten, dich an einen alten Freund zu wenden, von dem du vielleicht ein bisschen abgewichen bist. Wie Dr. Bash sagt: "Wir müssen versuchen, geduldig und einfühlsam mit unseren Freunden umzugehen, auch wenn wir an einem anderen Ort sind. Vielleicht hat dein Freund ein neues Baby und ist nicht so verfügbar; vielleicht wirst du frustriert. Aber [versuchen Sie], unterstützend und verfügbar zu bleiben. Auch wenn wir verschiedene Phasen durchlaufen, kommen wir später wieder zusammen. "


Laura Barcella ist eine Autorin und freie Autorin, die derzeit in Brooklyn ansässig ist. Sie hat für die New York Times, RollingStone.com, Marie Claire, Cosmopolitan, die Woche, VanityFair.com und viele mehr geschrieben.