Wann wird Ihr krankes Haustier lebendig zu "zu viel"?

Manche fühlen sich unter Druck gesetzt, ihre Tiere auch in Zeiten von Krankheit oder Schmerz am Leben zu halten. Aber wann tut die medizinische Versorgung von Haustieren mehr Schaden als Nutzen?

"Als ich aufwuchs, hatten die Menschen Haustiere, und alle liebten ihre Haustiere, aber es war nicht wie ein 'Du bist mein Kind' damit verbunden", sagt Juliette Simmons, eine Haustierwächterin, die durch den Prozess von Entscheidungen über das Ende des Lebens für Familientiere bei mehreren Gelegenheiten treffen. Sie glaubt, dass die zunehmende Behandlung von Haustieren als Familienmitglieder zu einem erhöhten Druck für Tierärzte - und Familien - geführt hat, "alles zu versuchen".

Und versuche alles, was wir heute können.

Während die Zahl der Haustiere, die Haustiere halten, abnimmt, verzeichnet der Veterinärberuf ein deutliches Wachstum. Hat Ihr Tierarzt kürzlich die tödliche Krankheit oder komplexe Erkrankung Ihres Haustieres diagnostiziert? Mit riesigen technologischen und medizinischen Innovationen gibt es viele Behandlungsmöglichkeiten.

Sie könnten an einen oder mehrere Spezialisten überwiesen werden, die Ihnen modernste Pflege bieten können. Ein Wald von medizinischen Spezialitäten hat die Möglichkeiten erweitert, die Tierhütern zur Verfügung stehen: Chemotherapie, Bestrahlung, Nierentransplantation, Medikamentenversuche und vieles mehr.

Sinken enorme Ressourcen in die tierärztliche Versorgung ist oft der Weg, den einige Tierhüter wählen, vor allem diejenigen, die die Lebensqualität verlängern und verbessern möchten. Andere fühlen sich auch enormem Druck ausgesetzt, dies zu tun. Die Implikation, wenn sie nicht für fortgeschrittene Pflege zahlen, ist, dass sie ihre Haustiere nicht genug lieben.

Aber das Leben Ihres Haustieres zu retten kommt zu mehr als einem wirtschaftlichen Preis.

Auch wenn die Möglichkeiten der End-of-Life-Pflege extrem hoch sein können, führt die Verfügbarkeit solcher Behandlungsmöglichkeiten zu einer immer gespannteren Diskussion darüber, "wie viel zu viel ist". Wann geht die medizinische Versorgung von Haustieren über die Grenze und schadet mehr als nur?

Was noch wichtiger ist: Wie können die Wächter wissen, wann die Pflege tatsächlich die Schmerzen verlängert - besonders wenn sie mit einem geliebten Haustier in der Krise konfrontiert sind und von einer Familie umgeben sind, die tief und emotional verbunden ist?

Für Menschen mit jüngeren, gesünderen Haustieren mag das eine abstrakte Frage sein. Aber diese Tiere werden irgendwann altern. Und mit zunehmendem Alter steigt das Risiko für schmerzhafte Gesundheitsprobleme oder plötzliche, terminale Bedingungen.

"Ich glaube nicht, dass ich bereue, ihn niedergeschlagen zu haben, aber ich habe das Gefühl, dass ich ihn enttäuscht habe." - Katherine Locke über die Erfahrung des Todes ihrer Katze

Die Einstellung "Haustiere als Familie" kann zu nicht übereinstimmenden, nicht zu erfüllenden Erwartungen führen

"Bei Menschen", sagt Dr. Jessica Vogelsang, eine Tierärztin aus San Diego, die palliative, Hospiz- und Euthanasie-Hauspflege anbietet, "bekommen Sie eine terminale Diagnose und die Frage ist:, Wie behandeln Sie sie? ' Wenn Sie Glück haben und mit den richtigen Leuten arbeiten, kommt Palliativpflege auf. "

Diese Denkweise hat auch die Erwartung geweckt, dass Krankheiten am Lebensende, wie Krebs bei Haustieren, heilbar sind, wenn sie häufiger überschaubar sind.

"Wir überschätzen die Zahl der Menschen, die diese Entscheidung treffen würden, wenn sie verstehen, was [Behandlung] bedeutet", sagt Vogelsang. Wie weit die Menschen bereit sind, um einen Endzustand zu bewältigen, liegt bei ihnen, aber manchmal gibt es eine Lücke, um zu verstehen, was langfristig involviert sein könnte.

Die Autorin Katherine Locke kennt diese Erfahrung sehr genau nach dem Tod ihrer Katze Jupiter, die an Kleinhirnhypoplasie und Katzenseuche leidet. "Egal, was wir versuchten, einschließlich der Kiste, indem wir ihn in ein Badezimmer oder ein kleines Schlafzimmer mit einer Katzentoilette einsperrten, seine Gewohnheiten blieben unverändert. Es war etwas, mit dem ich zurechtkam und lebte, aber es ging von ungefähr 75 Prozent Gebrauch zu ungefähr 25 Prozent Gebrauch, und dann zu keinem, "sagt Locke.

Nach Jahren des Kampfes entschied sie sich zu euthanasieren. "Ich glaube nicht, dass ich bereue, ihn niedergeschlagen zu haben, aber ich habe das Gefühl, dass ich ihn im Stich gelassen habe", sagt sie.

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Einige Haustierbesitzer haben einen Hintergrund, um sich über ihre Entscheidungen während des Lebensendes ihres Haustieres beruhigt zu fühlen. Shayla Maas stützt sich auf ihren pflegerischen Hintergrund und ihre persönlichen Erfahrungen mit chronischen Schmerzen, wenn sie sich um ihre ältere Katze Diana kümmert. Diana hat Arthritis und Krampfanfälle, die Maas hilft, Medikamente und Flüssigkeiten zu Hause zu behandeln. Maas glaubt auch, dass ihre Krankengeschichte ihr hilft, fundiertere Entscheidungen zu treffen. Sie weiß zum Beispiel, wie anstrengend Operation sein kann, besonders für eine ältere Katze.

"Die Art von Anästhesie, die erforderlich wäre ... das allein könnte sie töten", sagt sie und fügt hinzu: "Ich möchte sie nicht zu mehr Elend zu meinem Vorteil bringen. Ich kann meinen Schmerz verstehen. Ich weiß, was passiert und wie man es minimiert. Sie weiß nur, dass sie nicht so leicht auf den Schreibtisch springen kann, sie kann sich nicht wohl fühlen. "

Aber was ist, wenn Sie keine medizinische Erfahrung oder Selbstvertrauen haben?

Eine der Herausforderungen bei der Pflege am Lebensende ist, dass der Rückgang der Gesundheit eines Haustiers oft unvorhergesehen ist. Tierhüter müssen oft inmitten von Panik und Trauma schnelle Entscheidungen treffen. Manchmal ist es eine ernsthafte Verletzung, die eine sofortige Entscheidung erfordert - eine Operation zu verfolgen oder nicht, um zur Euthanasie überzugehen.

Manchmal gibt es eine abrupte Diagnose von Krebs, Herzversagen, Nierenerkrankungen oder einer anderen Erkrankung nach einem mysteriösen Rückgang. Während dieser Krise können Haustierwächter mit drei Wahlen konfrontiert werden: werfen Sie alles auf das Problem, Hospiz oder Euthanasie. Alle Entscheidungen haben ihre eigenen Tücken. Und Wächter, inmitten des Chaos, treffen manchmal schlechte Entscheidungen, die von Bedauern gefärbt sind.

Und manche meinen, dass eine späte Diagnose einer unheilbaren Krankheit das Ergebnis von komplizierten Fehlern auf der veterinärmedizinischen Seite sein kann, dass sie während der Routineuntersuchung Anzeichen einer ernsthaften Erkrankung verpasst haben.

Während die American Veterinary Medical Association empfiehlt, dass ältere Tiere alle sechs Monate einen Tierarzt sehen, ist es nicht ungewöhnlich, dass ein scheinbar gesundes Tier mehrere Jahre ohne einen Tierarzt zu sehen ... bis sich ein unerwartetes Problem entwickelt. Das Ergebnis kann eine verzögerte Diagnose eines ernsten Gesundheitsproblems sein, die Behandlungsmöglichkeiten verengt.

Der emotionale Blutzoll alternder HaustiereUnd manchmal ist die Frage nicht "Wie viel ist zu viel für Fluffy?", Sondern "Wie viel ist zu viel für mich?"

Tierärzte kämpfen auch mit Wächtern über Tod und tödliche Krankheiten zu kommunizieren

Manchmal ist es den Tierärzten schuldig, eine Diagnose "zu verpassen", manchmal aus einem Gefühl der Schuldverschleppung. Aber es ist nicht so, dass Ihr Tierarzt keine Informationen über die Risiken und Vorteile einer Behandlung hat. Es gab einfach keine bewusste Entscheidung, Tierärzten beizubringen, wie man diese Konversation führt, sagt Lynn Hendrix, Tierärztin und Gründerin von Beloved Pet Mobile Vet in Davis, Kalifornien. Sie fügt hinzu, "Wir sind nicht bequem, über tödliche Krankheit in diesem Land zu sprechen."

Was ist, wenn wir uns die Zeit nehmen, gründlich zu verarbeiten, was wir unseren Haustieren wünschen? Vor ein Krisenpunkt entstand? Wenn Tierärzte und Wächter offene Gespräche über häufige Komplikationen hatten, die ein Haustier haben könnte, würde es beides mit einer Blaupause für schlimme Situationen geben.

Dieser Entwurf kann Tierhütern das nötige Vertrauen geben, wenn sie Entscheidungen treffen. Zum Beispiel können sie sich dafür entscheiden, eine Operation zu verweigern, von der sie glauben, dass sie nicht vorteilhaft ist, und sich auf Entscheidungen stützen, die getroffen werden, wenn sie sich klar fühlen. Direkt zur Euthanasie zu gehen ist auch eine Option, wenn die Menschen das Gefühl haben, dass sie sich keine Behandlung oder Pflege leisten können oder wenn sie eine Diagnose glauben, dass ein Tier hartnäckige Schmerzen und Leiden erfahren kann.

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Anstatt das Unvermeidliche zu verlängern, glauben einige Wächter, dass es besser ist, einen humanen Tod herbeizuführen. Insbesondere der Schmerz ist ein wiederkehrendes Thema bei der Entscheidungsfindung für Tierschützer.

"Wir sorgen dafür, dass sie sich so wohl wie möglich fühlen. Aber sobald sie anfangen zu leiden, ist es geschafft. Ein Teil davon, ein verantwortungsbewusster Tierbesitzer zu sein, ist zu wissen, wann man 'genug' sagen muss ", sagt Victoria Howard, die als Teil ihrer Familie an ihre Haustiere denkt und mehrere Haustier-Todesfälle erlebt hat.

Die Vorbereitung auf die Euthanasie, wenn das eine Route ist, die man in Betracht ziehen möchte, kann beim emotionalen Übergang helfen. Vogelsang sagt, einige Kunden sind neugierig und wollen mehr Details, andere nicht. Manche finden es beruhigend, nach Informationen über den Prozess zu fragen und in einer Klinik herauszufinden, ob sie während "ruhiger Stunden" Termine machen.

Und doch gibt es einen mächtigen Mittelweg, den nicht viele Tierschützer und nicht alle Tierärzte kennen, ist eine Option: Hospiz

Hier werden die Tiere mit palliativmedizinischer Versorgung versorgt - nicht nur mit Schmerztherapie, sondern auch mit Antibiotika gegen Infektionen, Medikamenten zur Behandlung des Krankheitsverlaufs, Flüssigkeiten und anderen Optionen -, während ihre Familien ebenfalls unterstützt werden. Viele Hospizfälle führen letztlich zur Euthanasie, können aber auch eine sanftere Bahn verfolgen.

"Das Unausweichliche zu verzögern, ist für das Tier nicht fair. Ich war aggressiv in der Behandlung von Gilda und es kostete uns Geld und emotionale Kosten." - Victoria Howard, als sie den Tod ihrer Katze hinauszögerte

Getrieben von ihren Hospizerfahrungen, teilweise durch den Tod ihrer eigenen Mutter und wie sie von menschlichen Hospizanbietern behandelt wurden, empfindet Vogelsang ein mangelndes Bewusstsein für das Hospiz als ein größeres Versagen des tierärztlichen Berufsstandes, dem sie entgegenwirkt. Ein Hospiz kann für manche der Anfang auf dem Weg zu einem "guten Tod" sein - nicht nur für Haustiere, sondern auch für ihre Menschen.

Aber es erfordert immer noch Pflege und Planung. Pflege für Haustiere kann für Menschen zermürbend sein. Für Howard können Symptome wie das Auslaufen von Urin zu Unterbrechungen führen, weil sie weiß, dass Tiere während dieser Zeit unwohl und unglücklich sind. Ist das Wechseln von Windeln oder Pads, die Verabreichung von Medikamenten und andere Maßnahmen rund um die Uhr ein Deal Breaker?

Zu wissen, wie das Tier vor der Krankheit aussieht, kann tiefgreifende Auswirkungen haben. Wie aktiv ist dein Haustier? Welche Lebensmittel mögen sie? Wie viel interagieren sie mit Menschen um sie herum? Diese Konstellationen von Fragen können helfen, ein Bild davon zu zeichnen, wie "glücklich" aussieht - und wann ein Tier den Wendepunkt erreicht.

Emily Rhoads, eine Arzthelferin in Kalifornien, empfiehlt ein Konzept "Rate your day". Dieses Konzept beruht auf ihrer eigenen orthopädischen Erfahrung. Die Tagesbewertung kann den Menschen helfen, Entscheidungen darüber zu treffen, welche Verfahren für ihr Haustier geeignet sind, und ihnen helfen, chirurgische Ergebnisse zu messen. Ein Rückblick auf jeden Tag und die Zuordnung eines Ratings können helfen, impulsive Entscheidungen zu vermeiden.

Wenn Fido fünf gute Tage hintereinander hat, ist das ein gutes Zeichen. Aber was ist, wenn diese Tage alle negativ sind und die Anzahl der guten Tage schwindet? Alle diese Metriken können Menschen helfen, Behandlungspläne zu entwickeln, die in ihren Werten begründet sind, anstatt plötzliche Trauer, Angst oder Schuldgefühle.

Pet Wächter sollten keine Angst haben, Faktoren wie Zuchtkomplikationen, Alter und Anamnese zu berücksichtigen - eine Harnstauung bei einer 2 Jahre alten Katze unterscheidet sich sehr von einer bei einer 18 Jahre alten Katze mit einer Geschichte von Harnwegproblemen. Und während es schmerzhaft ist, finanzielle Überlegungen zu kalkulieren, ist es besser, dies im Voraus zu tun, wenn Haustiere altern und nicht im Moment. "Das Unausweichliche zu verzögern, ist dem Tier nicht gerecht.Ich war aggressiv in der Behandlung von Gilda, und das kostete uns Geld und emotionale Kosten ", sagt Howard und spricht über den Tod eines geliebten Silber- und weißen Tabby, der Nierenversagen entwickelte. Nach einer aufwendigen Behandlung, die EPO-Injektionen zur Stimulation der Produktion roter Blutkörperchen, subkutaner Flüssigkeiten und andere Behandlungen in der Hoffnung auf eine Verlängerung ihres Lebens umfasste, verstarb Gilda schließlich.

Vorausdenken hilft Ihnen, unnötige Schmerzen für Sie und Ihr Haustier zu vermeiden

Der wirksamste Weg für Wächter, die Frage "Wie viel ist zu viel?" Zu beantworten, besteht darin, die Unterhaltung über den Tod im Voraus anzuerkennen, damit sie mit den Informationen versorgt werden, die sie brauchen. All diese Entscheidungen sind schwer zu treffen und sollten nicht leichtfertig getroffen werden.

Erweiterte Fragen zu berücksichtigen

  • Was sind die Besonderheiten?
  • Wie ist die Aussicht?
  • Welche Behandlungsmöglichkeiten gibt es und was wird mein Haustier in den kommenden Tagen, Wochen oder Monaten erleben, abhängig von der Behandlung, die wir anstreben?
  • Können Sie mich an einen Spezialisten verweisen?
  • Wenn ich mich für eine Hospizbehandlung entscheide, ist das etwas, das Sie anbieten, oder gibt es einen anderen Tierarzt in der Gegend, der diesen Service anbietet?
  • Wenn Sie mit meinem Behandlungsplan nicht einverstanden sind, können Sie mich an einen Kollegen weiterverweisen?

Selbst unter vollkommensten Umständen können Entscheidungen am Lebensende traumatisch und intensiv sein. Es gibt keine richtige, einfache Antwort - wie viel zu viel ist, hängt vielleicht vom Wächter, vom Haustier und vom Kontext ab. Und manchmal ist die Frage nicht "Wie viel ist zu viel für Fluffy?", Sondern "Wie viel ist zu viel für mich?"

Wenn Sie im Voraus über die Antworten nachdenken, können Sie darauf vorbereitet sein, sie im Moment zu beantworten. Maas ermutigt die Menschen, Fragen zu jedem Aspekt der Pflege und jeder Option im Leben eines Tieres zu stellen, nicht nur, wenn sie eine Diagnose erhalten.

Wenn Sie sich die Erlaubnis und die Zeit geben, diese zutiefst intimen und persönlichen Antworten im Voraus zu berücksichtigen, bauen Sie auch ein starkes Unterstützungssystem für sich selbst auf. Dies sind keine Fragen, die jemand anderes für Sie beantworten kann, sondern solche, die Sie selbst erforschen müssen.


s.e. Smith ist eine in Northern California ansässige Journalistin mit Fokus auf soziale Gerechtigkeit, deren Arbeit in Esquire, Teen Vogue, Rolling Stone, The Nation und vielen anderen Publikationen erschienen ist.