Enterovirus-Infektionen schwinden, aber Mysterien bleiben

Geschrieben von Cameron Scott am 5. November 2014

Das Ebola-Virus hat unsere Gespräche über Gesundheit in letzter Zeit dominiert, aber es hat nur acht Amerikaner infiziert. Seit August infiziert Enterovirus D68 mindestens 1.112 amerikanische Kinder.

Das Virus infiziert weiterhin Menschen in 47 Staaten, aber Infektionen verlangsamen sich. Die Enterovirus-Aktivität neigt im Winter dazu, abzufallen, und EV-D68 scheint dem Trend zu folgen.

In Verbindung stehende Nachrichten: CDC identifiziert Virus, der Kinder in die Notaufnahme schickt "

Wissenschaftler haben einen schnelleren Test entwickelt, um EV-D68 zu identifizieren, das normalerweise Symptome wie eine Erkältung oder Grippe verursacht, so dass die Zahlen wahrscheinlich steigen werden, bevor sie abfallen.

Laut Dr. Mark Pallansch, Direktor der Abteilung für Virenkrankheiten bei den Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC), ist jedoch "deutlich weniger Krankheit vorzuliegen".

Unbeantwortete Fragen zum diesjährigen Aufflammen von EV-D68 - ein Virus, der erstmals 1962 entdeckt wurde, aber bis vor kurzem keine nennenswerten Krankheitsbilder verursachte - werden länger brauchen, um sich aufzulösen.

Ein paar Tode, mögliche Lähmung

In den Vereinigten Staaten starb mindestens ein kleiner Junge an dem Virus. New Jersey Vorschulkind Eli Waller starb im September. Kanada hat kürzlich bestätigt, dass ein junger Mann mit Asthma in der Vorgeschichte an der EV-D68 in British Columbia gestorben ist.

Neun Todesfälle, bei denen die Opfer positiv auf das Virus getestet wurden, werden untersucht, so dass die Zahl der Todesopfer leicht steigen könnte.

Endgültige Antworten zu Einzelfällen dürfen niemals veröffentlicht werden. Dies liegt daran, dass die CDC den Virus in Laborproben identifiziert, aber lokale Behörden die Untersuchung von Todesursachen durchführen und entscheiden, ob sie ihre Ergebnisse veröffentlichen. Bei so niedrigen Zahlen ist klar, dass das Virus nur sehr selten tötet.

Vielleicht ist das größte Geheimnis um EV-D68, ob es, wie sein Cousin Poliovirus, manchmal Lähmung verursachen kann.

Laut Dr. Emmanuelle Waubant, Neurologin an der University of California in San Francisco, untersuchen Ärzte etwa 100 Fälle von unerklärter Lähmung, die als akute schlaffe Myelitis bezeichnet wird. Waubant, der zu den ersten Ärzten gehörte, die eine mögliche Verbindung zwischen den beiden Krankheiten vorschlugen, nahm an einer Konferenz teil, auf der Neurologen die grobe Zählung erfanden.

Viele haben öffentlich die Frage aufgeworfen, ob diese Fälle aus EV-D68 stammen könnten. Die CDC hat sich über die mögliche Verbindung geärgert, aber die Agentur schaut hinter die Kulissen.

"Dies ist eine offene Untersuchung, weil der Versuch, EV-D68 zu regieren oder auszuschließen, nicht einfach war", sagte Pallansch vom CDC.

"Enteroviren als Gruppe sind sehr häufig und sind verantwortlich für viele Atemwegserkrankungen", sagte er. "Die akute schlaffe Myelitis, ob sie verbunden ist oder nicht, ist immer noch eine extrem seltene Erkrankung, bei der die Wahrscheinlichkeit, dass Ihr Kind diese Krankheit bekommt, sicherlich weniger als eins zu 1 Million ist."

Die CDC hat damit begonnen, Fälle von unerklärten Lähmungen aufzuzeichnen und Behandlungsleitlinien zu entwickeln, ein Ansatz, den Waubant "vernünftig" nannte.

"Das ist eine Diskussion, die wir immer wieder mit Menschen in der Welt der Infektionskrankheiten geführt haben", sagte sie.

Previous Coverage: Experten melden seltene polio-ähnliche Krankheiten bei kalifornischen Kindern "

Gleiche Zeit nächstes Jahr?

EV-D68 kann gut von selbst verschwinden. Experten sind nicht einmal wage zu raten, ob sie sich nächsten Sommer wieder behaupten wird.

"Nachdem wir in den letzten 30 Jahren Enteroviren untersucht haben, ist es unmöglich, vorherzusagen, was im nächsten Jahr passieren wird", sagte Pallansch. "Für diese 100 verschiedenen Viren werden alle möglichen Muster beobachtet. Manchmal sind sie tatsächlich One-Hit-Wunder: Sie werden erscheinen und dann sogar für Jahrzehnte weggehen. Andere sind ungefähr jedes Jahr auf einem einigermaßen niedrigen Niveau und haben gelegentlich einen signifikanten Anstieg, also zu raten, was wir tun werden, ist etwas, was wir definitiv nicht tun werden. "