Was wollen Sie über Demenz wissen?

Überblick

Demenz ist eine Abnahme der kognitiven Funktion. Um als Demenz zu gelten, muss eine geistige Beeinträchtigung mindestens zwei Gehirnfunktionen betreffen. Demenz kann beeinflussen:

  • Erinnerung
  • Denken
  • Sprache
  • Beurteilung
  • Verhalten

Demenz ist keine Krankheit. Es kann durch eine Vielzahl von Krankheiten oder Verletzungen verursacht werden. Psychische Beeinträchtigung kann von leicht bis schwerwiegend sein. Es kann auch Persönlichkeitsänderungen verursachen. Einige Demenzen sind progressiv. Dies bedeutet, dass sie im Laufe der Zeit schlechter werden. Manche Demenzen sind behandelbar oder sogar reversibel. Einige Experten beschränken den Begriff Demenz irreversible geistige Verschlechterung.

Was verursacht Demenz?

Es gibt viele Ursachen für Demenz. Im Allgemeinen resultiert es aus der Degeneration von Neuronen (Gehirnzellen) oder Störungen in anderen Körpersystemen, die beeinflussen, wie Neuronen funktionieren.

Mehrere Bedingungen können Demenz verursachen, einschließlich Erkrankungen des Gehirns. Die häufigsten Ursachen sind Alzheimer-Krankheit und vaskuläre Demenz.

Neurodegenerativ bedeutet, dass Neuronen nach und nach aufhören zu funktionieren oder unangemessen zu funktionieren und schließlich sterben. Dies wirkt sich auf die Neuron-zu-Neuron-Verbindungen aus, Synapsen genannt, und so werden Nachrichten in Ihrem Gehirn weitergeleitet. Diese Trennung kann zu einer Reihe von Funktionsstörungen führen.

Einige der häufigsten Ursachen von Demenz sind:

Neurodegenerative Krankheiten

  • Alzheimer-Erkrankung
  • Parkinson-Krankheit mit Demenz
  • vaskuläre Demenz
  • Nebenwirkungen von Medikamenten
  • chronischer Alkoholismus
  • bestimmte Tumoren oder Infektionen des Gehirns

Eine andere Ursache ist die frontotemporale Lobärdegeneration, die ein Oberbegriff für eine Reihe von Zuständen ist, die eine Schädigung der Stirn- und Schläfenlappen des Gehirns verursachen. Sie beinhalten:

  • frontotemporale Demenz
  • Pick-Krankheit
  • supranukleäre Lähmung
  • kortikobasale Degeneration

Andere Ursachen von Demenz

Demenz kann auch durch andere Erkrankungen verursacht werden, einschließlich:

  • strukturelle Gehirnstörungen, wie Normaldruckhydrozephalus und Subduralhämatom
  • Stoffwechselstörungen, wie Hypothyreose, Vitamin-B12-Mangel und Nieren- und Lebererkrankungen
  • Giftstoffe wie Blei

Einige dieser Demenzen können reversibel sein. Dies ist einer der vielen Gründe, warum es wichtig ist, Ihren Arzt aufzusuchen und eine medizinische Aufarbeitung zu bekommen, sobald sich Symptome entwickeln.

Ist Vergessen nicht ein normaler Teil des Alterns?

Es ist absolut normal, die Dinge ab und zu zu vergessen. Gedächtnisverlust allein bedeutet nicht, dass Sie Demenz haben. Es gibt einen Unterschied zwischen gelegentlicher Vergesslichkeit und Vergesslichkeit, der Anlass zu ernsthafter Besorgnis gibt.

Mögliche rote Fahnen für Demenz sind:

  • vergessen Wer jemand ist
  • vergessen Wie um übliche Aufgaben zu erledigen, wie zum Beispiel das Telefon benutzen oder den Weg nach Hause finden
  • Unfähigkeit, eindeutig übermittelte Informationen zu verstehen oder zu behalten

Suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie eines der oben genannten Probleme haben.

Sich in vertrauten Situationen zu verlieren, ist oft eines der ersten Anzeichen von Demenz. Zum Beispiel könnten Sie Schwierigkeiten haben, in den Supermarkt zu fahren.

Wie häufig ist Demenz?

Ungefähr 5 Prozent der Menschen im Alter von 65 bis 74 Jahren und 40 Prozent der Menschen über 85 Jahren leiden an einer Form von Demenz, so das Merck-Handbuch.

Die Zahl der Menschen, bei denen eine Demenz diagnostiziert wurde oder mit ihr gelebt wird, nimmt zu. Dieser Anstieg ist teilweise auf die steigende Lebenserwartung zurückzuführen. Bis 2030 wird erwartet, dass sich die Bevölkerung in den USA ab 65 Jahren von 37 Millionen Menschen im Jahr 2006 auf schätzungsweise 71,5 Millionen im Jahr 2030 fast verdoppelt. Dies geht aus dem Federal Interagency Forum on Ageing-Statistic Statistics Older Americans hervor .

Welche Forschung wird durchgeführt?

Wissenschaftler auf der ganzen Welt arbeiten hart daran, die vielen verschiedenen Aspekte der Demenz besser zu verstehen. Dies könnte dazu beitragen, präventive Maßnahmen zu entwickeln, verbesserte diagnostische Früherkennungsinstrumente, bessere und länger anhaltende Behandlungen und sogar Heilungen.

Zum Beispiel befindet sich ein Impfstoff, bekannt als Bapineuzumab Jab, in seiner letzten Testphase. Obwohl es nicht in der Lage ist, Demenz oder verwandte Störungen zu heilen, wurde gezeigt, dass dieser Impfstoff den Aufbau von Amyloid-Plaques im Gehirn verhindert. In einigen Fällen kann dieser Impfstoff sogar den Aufbau dieser Plaques rückgängig machen. Amyloid-Plaques sind das Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit. Sie sind meist unlösliche Klumpen von Proteinfragmenten, die eine sehr schädliche, knallige Substanz ablagern draußen und drumherum Nervenzellen des Gehirns.

Wissenschaftler untersuchen eine Vielzahl von Faktoren, von denen sie glauben, dass sie die Entwicklung von Demenz beeinflussen könnten, darunter:

  • Genetische Faktoren
  • verschiedene Neurotransmitter
  • Entzündung
  • Faktoren, die den programmierten Zelltod im Gehirn beeinflussen
  • Tau, ein Protein in Neuronen des zentralen Nervensystems gefunden
  • oxidativer Stress oder chemische Reaktionen, die Proteine, DNA und Lipide in den Zellen schädigen können

Diese Forschung kann Ärzten und Wissenschaftlern dabei helfen, besser zu verstehen, was Demenz verursacht, und dann herausfinden, wie die Krankheit am besten zu behandeln und möglicherweise zu verhindern ist.

Es gibt auch zunehmend Hinweise darauf, dass Lebensstilfaktoren das Risiko, an Demenz zu erkranken, verringern können. Zu diesen Faktoren gehören regelmäßige körperliche Betätigung und die Aufrechterhaltung sozialer Beziehungen.